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고혈압(고혈압증)은 혈압이 정상 수치보다 높아지는 상태를 말합니다. 일반적으로 성인에서 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기 혈압이 90mmHg 이상인 경우를 고혈압이라 합니다. 고혈압은 심혈관 질환과 관련하여 중요한 위험 요소 중 하나이며, 만약 관리되지 않으면 심장, 뇌, 신장 등의 장기에 손상을 줄 수 있습니다. 고혈압의 원인, 종류 및 증상, 예방법은 어떻게 되는지 같이 알아보도록 하겠습니다.

고혈압 원인 및 증상, 예방법 안내 목차

고혈압

고혈압 원인 및 종류

고혈압의 종류

고혈압은 원인과 기전에 따라 다양한 형태로 구분될 수 있지만, 그 발생원인에 따라 크게 다음과 같이 분류됩니다.

  • 본태성 고혈압(Primary/essential hypertension): 가장 흔한 형태로 명확한 원인이 밝혀지지 않고 나이가 들면서 점진적으로 발생하는 경우입니다. 고혈압 환자의 90~95%를 차지하며 유전적 요인이 강하게 작용하는 것으로 알려져 있습니다.
  • 이차성 고혈압(Secondary hypertension): 다른 기저 질환으로 인해 고혈압이 발생하는 경우로, 신장 질환, 호르몬 이상, 혈관 질환, 약물 등이 원인이 될 수 있습니다. 갑작스러운 발생이 특징이며 혈압도 상대적으로 더 높은 경향이 있습니다.

고혈압의 원인

이차성 고혈압의 경우 원인을 제거하면 조절할 수 있으나 본태성 고혈압은 명확한 원인을 추적하기가 어렵습니다. 다만, 일반적으로 고혈압에 영향을 미치면서 조절할 수 있는 위험인자로 아래와 같은 것들이 있습니다.

조절할 수 있는 위험인자

  • 비만: 과체중은 혈압 상승과 관련이 있을 수 있습니다.
  • 불규칙한 식습관: 과다한 소금 섭취, 적절하지 않은 다이어트, 알코올의 과다 섭취 등이 원인이 될 수 있습니다.
  • 흡연: 흡연은 고혈압 및 고혈압에 의한 합병증의 위험을 모두 증가시킬 수 있습니다.
  • 스트레스: 지속적이고 만성적인 스트레스는 혈압을 높일 수 있습니다.
  • 운동량 부족: 신체활동이 적은 사람일수록 고혈압 발생 위험이 높습니다.

조절할 수 없는 위험인자

  • 가족력: 가족 중 고혈압 환자가 있으면 유전적인 영향으로 인해 발생할 수 있습니다.
  • 노화: 나이가 들수록 혈압이 증가하는 경향이 있습니다.

고혈압 증상

고혈압은 초기의 경우 대부분 무증상으로 진행되기 때문에 고혈압 여부를 알기 위해서는 정기적인 혈압 검사가 필요합니다. 그러나 고혈압이 높은 수준으로 진행할 경우, 다음과 같은 증상들이 나타날 수 있습니다.

고혈압에 동반될 수 있는 증상

  • 두통: 주로 뒷머리 부분에서 발생하며, 머리를 움직이거나 몸을 숙이면 증가하는 경우가 있습니다.
  • 현기증: 일시적인 어지러움이나 어지러움을 경험할 수 있습니다.
  • 호흡곤란: 가벼운 활동이나 휴식 중에도 호흡이 곤란할 수 있습니다.
  • 시력 변화: 시력이 흐려지거나 두드러진 변화를 경험할 수 있습니다.
  • 심장 박동 불규칙: 가끔 심장 박동의 불규칙적인 감지를 할 수 있습니다.

고혈압 예방법

고혈압을 예방하기 위한 비약물적 방법에는 생활습관 교정 및 위험인자 제거가 필수적입니다. 가장 확실한 방법은 다음과 같습니다.

고혈압의 비약물적 예방법

  • 규칙적인 운동: 주 150분 이상의 유산소 운동이나 근력운동을 규칙적으로 하면 혈압을 감소시키는데 도움이 됩니다. 이는 수축기 혈압을 4.6~6.1mmHg, 이완기 혈압을 2.4~3.0mmHg 정도 감소시킬 수 있습니다.
  • 건강한 식습관: 과다한 소금 섭취를 피하고 신선한 과일, 채소, 온전한 곡물, 단백질 등을 포함한 균형 잡힌 식단을 유지합니다. 4주간 염분 섭취를 1일 3g으로 줄인 결과 수축기 혈압은 16mmHg, 이완기 혈압은 9mmHg 감소된 것으로 알려져 있습니다.
  • 체중 관리: 비만은 고혈압 발생 위험을 증가시킬 수 있으므로 건강한 체중을 유지하는 것이 중요합니다. 다만, 단기의 과도한 다이어트는 피하는 편이 좋습니다.
  • 음주와 흡연 줄이기: 과도한 음주와 흡연은 고혈압과 관련된 위험을 증가시키므로 최소화하는 것이 좋습니다. 특히 흡연의 경우 직접적인 혈압 상승 뿐 아니라 동맥경화를 촉진시켜 고혈압 합병증의 위험을 증가시킵니다.
  • 스트레스 관리: 스트레스를 효과적으로 관리하고 신체적, 정신적 안녕을 유지합니다. 명상, 요가, 산책 등이 도움이 될 수 있습니다.
  • 건강 검진: 정기적인 건강 검진을 받아 혈압 수치를 모니터링하고 고혈압과 관련된 위험 요소를 평가하여 조기에 대응할 수 있습니다.

고혈압의 예방은 건강한 생활습관을 지속적으로 실천하는 것이 가장 중요합니다. 이러한 습관들을 통해 혈압을 안정시키고 심혈관 질환의 위험을 줄일 수 있습니다. 그리고 이미 고혈압약을 복용하고 있는 경우 혈압이 정상이 되었다고 함부로 단약을 해서는 안됩니다. 앞서 살펴본 생활습관 교정으로 적극적인 위험인자 통제를 하시면서 전문가의 판단을 통하여 관리하셔야 하겠습니다.